Historia del Akita

Historia Temprana

Mapa de Japón. 1598La historia de este perro es tan rica que la ciudad de Odate, en la prefectura de Akita, le ha dedicado un museo. Se tiene constancia de la aparición del Akita como raza pura hace más de 3000 anos, sin embargo, por el aislamiento del pueblo japonés su historia se ha convertido en un verdadero enigma.

Antiguamente, el Akita fue tomando el nombre de acuerdo a la función que desempeñaba: Matagi-inu (perro de cacería), Kurae-inu (perro de guerra), Odate-inu (perro de la providencia). Actualmente recibe su nombre de la prefectura de Akita, una región situada en el extremo septentrional de la isla de Honshu, en Japón.

Acuarela en seda, titulada Los datos de la investigación sobre animales domesticados nativos parecen indicar que el Akita proviene del continente antes de que fuera separado por el mar de Japón, mientras que el perro tipo oriental como el Shiba Inu se cree que vino de China y de Corea, con los colonos de Asia, al área de Hiroshima.

El señor del castillo de Odate era devoto de la lucha de perros. Fue así como los perros de lucha se volvieron populares, y la demanda de perros grandes y más fuertes se incrementó durante 1890.  

Originalmente la talla de los perros japoneses variaba de pequeña a mediana. El Akita Matagi, que era un perro cazador de osos y jabalíes, empezó a ser criado para utilizarlo en peleas de perros.  

El auge de estas peleas, sobre todo en las zonas rurales, incrementó el peligro de extinción del Akita como raza pura, debido a que se buscaban perros más agresivos y de mayor tamaño. Para competir con el Tosa Inu, que era un perro luchador, el Akita fue cruzado con el Tosa y con el Mastiff, perdiendo algunos rasgos de los perros tipo spitz, el instinto de caza original del Akita y su carácter apacible.

En 1908 se prohibieron las peleas de perros y esta raza fue preservada.

 

Epocas modernas

Temprano en la era Showa, el comandante de la ciudad de Odate, Sr. Shingeie Izumi, se encontraba sumamente interesado en la cruza de los perros de Odate. En un esfuerzo por preservar la pureza de la Raza de Odate, él estableció una "sociedad de preservación del Akita" en 1927.

Hachiko, el legendario AkitaEn la designación como Monumento Natural Nacional en julio de 1931, el "Perro de Akita" era así nombrado por primera vez como perro japonés. El nombre fue cambiado de "perro de Odate" a "perro de Akita" y nueve ejemplares fueron los designados. Los esfuerzos para purificar el Akita fueron hechos en los años 30, especialmente en Odate. Así otros perros japoneses, como los perros de áreas montañosas en Hokkaido (perros de tamaño mediano); los perros de Matagi del área de Tohoku en Akita meridional, que eran más grandes que otros perros japoneses de tamaño mediano y a menudo de color rojo con Urajiro; y el perro de Karafuto (perro largo y de pelo corto) de Sakhalin meridional fueron utilizados en el programa de crianza.

El perro de Akita ganó fama repentina el 4 de octubre de 1932, cuando en el periódico de Asahi fue divulgada la fidelidad de Hachiko (ver leyenda), y la reputación de los Akita se volvió bien conocida en Japón.

Además de haber estado al borde de la extinción en 1899 y 1924, cuando Japón sufrió unas terribles epidemias de rabia y, a causa de esto, muchos perros que vagabundeaban por las calles, incluidos los Akitas, fueron sacrificados; también lo estuvo por los efectos de la Segunda Guerra Mundial sobre la población, como la falta de alimentos y productos de primera necesidad. El mantenimiento de los perros pasó a un segundo plano y se confeccionaron abrigos con la piel de los perros y su carne pasó a convertirse en fuente de alimento. Por esta razón muchos Akitas fueron cazados, capturados y matados. La policía pidió la captura e incautación de todos los perros con excepción de los pastores alemanes, que fueron utilizados como perros militares. Para salvaguardarlos de todo esto, algunos Akitas fueron llevados a regiones muy recónditas dónde los agricultores fingían que los usaban para guardia. Otros fueron cruzados con los pastores alemanes, dándoles nombres extranjeros del pastor alemán típicos de aquella época. Apenas una docena de Akitas sobrevivieron a la guerra y existieron tres diversos tipos: "Matagi Akitas" (tipo Ichinoseki), "Akitas de lucha" (tipo Dewa) y "pastores Akitas".

Goramaru. 1948Akitas entre señores feudalesA partir del período de reconstrucción después de la guerra, dos líneas de crianza importantes, el Ichinoseki y el Dewa llegaron a ser populares. Era la línea Dewa la que se volvió más popular en todo Japón y también entre las fuerzas americanas. Esto condujo a una gran popularidad del Akita. Algunas hembras habían sido cruzadas con pastores alemanes y vendidas a los soldados estadounidenses. Así fue introducido a Estados Unidos y el Akita "norteamericano" (más robusto y pesado) se difundió rápidamente.

La línea Dewa comenzó a declinar en renombre después de los años 50. La razón más importante era la influencia de la crianza mezclada en esta línea.
En esta época, la línea Ichinoseki comenzaba a demostrar la mejora cualitativa. "Goromaru" se estima como el perro más importante del proceso de la restauración y todavía pueden encontrarse sus marcas especiales en perros actuales. Alrededor de 1960 el Akita comenzó a ser popular otra vez.

Después de la guerra, antes de los años 40, solamente algunos Akitas rojos con Urajiro fueron fotografiados. No fue hasta mediados de los años 70 que los Akitas con este color comenzaron a aumentar en número.
Esta purificación de los Akitas en Japón condujo a las diferencias entre el Akita en Japón y los Estados Unidos a pesar del mismo origen.
Finalmente el 31 de diciembre de 1999 la F.C.I. divide la raza: el Akita Inu (Akita japonés), integrante del Grupo 5 y el Gran Perro Japonés (Akita norteamericano), ubicándolo en el Grupo 2.

En Japón se realiza el Show Nacional Akiho y solamente se selecciona anualmente un Akita para el título de Meiyoshi. Los Akitas japoneses son rojos, atigrados o blancos y no tienen máscara negra. La calidad del Akita es registrada con Akiho, (aproximadamente el 75 % de los Akita). La mayoría de los criadores con reputación no registran sus Akitas en Japón en el J.K.C. (club asociado a la F.C.I.), pero sí en el Akiho, puesto que los criterios estándar de crianza y la demostración no son iguales.

 

Akita actual
    
Harushi Ka'yo Yoi Tomodachi. Akita Inu actualMuchos ven al Akita blanco como "blanco" pero de hecho es un rojo "blanqueado" o color atigrado dado por el "gen-chinchilla", que influencia el color, y simula ser blanco. Esto puede notarse solo al mirar orejas que tienen generalmente señales rojas y marrones. Sin embargo, un akita blanco debe ser de un blanco sólido. Los rojos vienen en muchas escalas, del amarillo cremoso al rojo ladrillo y deben ser fuertes en el color, especialmente los machos. El sésamo es de color rojo con puntas negras. Los atigrados vienen en rojo, negro o plata. Todos los colores, excepto el blanco, deben tener Urajiro que es una iluminación blanquecina en las mejillas, hocico, garganta, pecho, abdomen, parte interna de los miembros y debajo de la cola.

Lo que es importante para el futuro del Akita, no es el color o que gane muchos shows de demostración, pero sí las cualidades internas, su serena, digna y noble naturaleza y, sobre todo, su lealtad a su dueño, que es un rasgo típico, y aún preservado.

Las cualidades internas del Akita incluyen "soboku-kan" (una expresión de la simplicidad o elegancia), "shibumi-kan-i" (espíritu, vigor) y "ryousei" (temperamento y carácter excelentes); y sus características son "goki" (fuertes y heroicas), "chinkaku" (calma, compostura), "soboku-sa" (simplicidad sencillez), "igen" (dignidad, majestad) e "inkaku" (tolerancia). "Los ojos tienen energía", "los ojos valen mil piezas de oro", "los ojos revelan la sabiduría del corazón", son frases dichas sobre el Akita en Japón y son verdad.